Legado

Cuando una persona fallece, puede disponer de sus bienes a título de herencia o de legado (Art. 660 CC).

Diferencia entre herencia y legado

La herencia se produce forzosamente tras la muerte de un individuo, esto quiere decir que, en el caso de que no exista testamento, se aplicará la ley para indicar a los herederos. En cambio, el legado únicamente se produce por la voluntad del testador (Art. 668 CC), es decir, es la disposición legalmente formalizada que de un bien o de una parte del conjunto de sus bienes hace el testador a favor de alguien y que debe ser respetada por el heredero o herederos.

Se encuentra regulado en el art. 858 y siguientes del Código Civil: “El testador podrá gravar con mandas y legados no solo a su heredero, sino también a los legatarios. Éstos no estarán obligados a responder del gravamen sino hasta donde alcance el valor del legado.”

El legatario no recibe toda la herencia, sino aquella cosa concreta que ha dispuesto el testador.

¿Tiene algún límite el Legado?

En el caso que el legatario sea heredero, no pueden legarse tantos bienes como para perjudicar el tercio de legítima estricta de los herederos forzosos.

En el caso que el legatario es un tercero (no heredero), el valor del legado no puede exceder del tercio de libre disposición.

¿Cuántos tipos de legados existen en España?

  1. Legado de cosa específica y propia del testador (art. 882 CC).
  2. Legado de cosa de un tercero o legado de cosa parcialmente ajena (art. 861 CC).
  3. Legado de cosa del obligado a satisfacerlo (art. 863 CC).
  4. Legado de cosa propia del legatario (art 866 CC).
  5. Legado alternativo (art. 874 CC)
  6. Legado de cosa gravada (art. 867 CC).
  7. Legado de cosa genérica (art. 875 y 877 CC).
  8. Legado de prestaciones periódicas, y más concretamente, legado de pensión de alimentos y de educación (art. 879 CC).
  9. Legado de crédito o de liberación de deuda (art. 871 y 872 CC).

Orden de prelación y aceptación.

El orden de prelación se establece para determinar la prioridad en el pago de los legados cuando los bienes de la herencia no son suficientes para cubrirlos en su totalidad.

Si los legados exceden la capacidad del patrimonio hereditario para satisfacer las legítimas, estos se reducen o se anulan proporcionalmente, a menos que el testador haya ordenado la preferencia de alguno de ellos (art. 820 CC).

Cuando los bienes de la herencia no son suficientes, se seguirá el siguiente orden de prelación:

  1. Legados remuneratorios.
  2. Legados de cosa cierta y determinada que formen parte del caudal hereditario.
  3. Legados que el testador haya declarado preferentes.
  4. Legados de alimentos.
  5. Legados de educación.
  6. Los demás legados se distribuirán proporcionalmente.

La aceptación y adquisición del legado se produce automáticamente, sin necesidad de una aceptación formal. Sin embargo, se puede renunciar al legado.

No es posible aceptar una parte del legado y renunciar a otra si esta última es onerosa. Tampoco se puede renunciar a un legado oneroso y aceptar otro legado si se es legatario de varios (arts. 889 y 890 CC).

El legatario no puede tomar posesión de la cosa legada por sí mismo, sino que debe solicitar su entrega y posesión al heredero o al albacea autorizado para hacerlo (art. 885 CC).

En cuanto a la responsabilidad del legatario, este responde por las cargas impuestas por el testador, pero solo hasta el límite del valor del legado (art. 858 CC).

¿Cómo se extingue?

Se establecen tres formas de extinción (art. 869 CC):

  1. Si el testador transforma la cosa legada, de modo que no conserve ni la forma ni la denominación que tenía.
  2. Si el testador enajena la cosa legada, salvo que la readquiera por pacto de retroventa.
  3. Si la cosa legada perece del todo viviendo el testador. Si perece tras el fallecimiento, estaremos ante un supuesto de imposibilidad de cumplimiento.

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